AMBASCIATORI DELLA FAME * MENDINI, MENAPACE E TORRESANI, MORTI NELLA TRAGEDIA MINERARIA DI KEMMERER DEL 1923, ERANO NATI A TASSULLO (TN)

Emigrazione trentina … non sempre fu “sogno americano”. Cirillo Mendini, Attilio Menapace e Luigi Torresani, morti nella tragedia mineraria di Kemmerer del 1923, erano nati nell’allora comune di Tassullo in provincia di Trento.

Kemmerer era un piccolo villaggio minerario, Contea di Lincoln, nel Wyoming. La “Union Pacific Coal Company”, per sfruttare i ricchi giacimenti di carbone, vi aprì la prima miniera nel 1881. Successivamente fu fondata anche la “Kemmerer Coal Company”. Il bisogno di manodopera, capace per quel duro lavoro, richiese l’arrivo di numerosi italiani.

Quando il 14 agosto del 1923 la miniera esplose, per una fuga di gas, nelle viscere di quella miniera rimasero uccisi ben 99 minatori. Molti erano italiani. I loro nomi spesso riportati in maniera errata, le loro reali origini non evidenziate non aiutano molto a restituirli alle loro terre d’appartenenza. Noi, con non poche difficoltà, cerchiamo di farlo con l’accuratezza di usare, almeno in questi casi, il proverbiale “probabilmente”.

Quel triste giorno del 1923 scesero in miniera 136 uomini e solo 37 ne uscirono vivi. Da giorni, soprattutto gli anziani minatori, avevano colto e denunciato il verificarsi di fughe di gas. Ma la proprietà non volle sentire ragione. Bisognava continuare ad estrarre carbone. Poi la tragedia. Molte donne si ritrovarono vedove con i bambini da sfamare e con la disperazione economica ed umana da affrontare. Solo la generosità dei minatori sopravvissuti e qualche elargizione statale consentì di superare l’immediatezza degli eventi. Poi più nulla. Rimase un cimitero, improvvisamente divenuto troppo piccolo, con le lapidi e i nomi dei minatori.

 

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Tre di loro erano nati a Tassullo, nella Val di Non, in provincia di Trento. In particolare in una delle “quattro ville” quella di Campo.

I loro nomi:

Cirillo Mendini nato nel 1892 ed arrivato ad “Ellis Island” nel 1921 sulla nave a vapore “Presidente Wilson”;

Attilio Menapace nato il 17 luglio 1897 ed arrivato ad “Ellis Island” nel 1922 sul piroscafo “Belvedere”;

Luigi Torresani nato il 1 gennaio del 1892 ed arrivato ad “Ellis Island” nel 1920 sul piroscafo “Guglielmo Peirce”.

Così morirono quel tragico martedì 14 agosto 1923 i tre ragazzi partiti, rincorrendo il “sogno americano”, dalla loro Tassullo.

 

 

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Geremia Mancini – Presidente onorario “Ambasciatori della fame”